Nieuws en projecten

De uitvinder van infrarood

De Brit William Herschel ontdekte meer dan 200 jaar geleden het infrarood. Een deel van het spectrum dat voorbij het rood lag en niet voor het menselijk oog waarneembaar is.

Ontdekking van infrarood

William Herschel ontdekte rond het jaar 1800 het infrarood. Met een thermometer mat hij de temperatuur van het spectrum van licht dat door een prisma viel. De temperatuur in het rode deel van het spectrum was hoger dan in het blauwe deel. En in het deel van het spectrum dat voorbij het rood lag was de temperatuur zelfs nog hoger. Zo ontdekte hij een deel van het spectrum licht dat niet voor het menselijk oog waarneembaar is. Dit is het infrarood spectrum.

William Herschel

William Herschel was een Britse componist, organist, muziekleraar en astronoom. Hij werd in 1738 geboren in het Duitse Hannover en stierf in 1822 in het Engelse Slough. Herschel bouwde eigenhandig een telescoop met een brandpunt van 12 meter. Op dat moment de grootste ter wereld.

Ondekkingen

  • In 1781 ontdekte Herschel de planeet Uranus
  • In 1785 maakte hij een beschrijving van de melkweg in 3 dimensies, waarvan de zon onderdeel zou zijn. Hij publiceerde dit in zijn beroemde werk "On the Construction of the Heavens".
  • In 1787 ontdekte hij de manen Titania en Oberon van de planeet Uranus
  • In 1789 ontdekte hij de maan Mimas van de planeet Saturnus
  • In 1800 ontdekte hij het infrarood

Ruimtetelescoop

Op 14 mei 2009 lanceerde de ESA een infrarood ruimtetelescoop. Deze telescoop heet Herschel, vernoemd naar William en Caroline (de zus van William) Herschel. De telescoop doet onderzoek naar het ontstaan van sterren, sterrenstelsels en planeten.